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¿Qué es una plataforma de software y en qué se diferencia de un producto?

febrero 19, 2022
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Planeas iniciar un negocio este año.

Antes de siquiera pensar en implementar su sitio web y hacer su primera contratación, está pensando en el conjunto de herramientas que utilizará para impulsar su negocio. Herramientas que pueden manejar todo, desde administrar su base de datos de contactos hasta realizar transacciones en línea y monitorear el NPS de su futuro equipo de soporte.

Encontrar herramientas que puedan satisfacer todas estas distintas necesidades puede ser un desafío. Encontrar herramientas que también puedan funcionar bien juntas puede ser francamente abrumador.

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Entra en la plataforma. Una plataforma es un conjunto de software y un ecosistema circundante de recursos que lo ayuda a hacer crecer su negocio. Una plataforma permite el crecimiento a través de la conexión: su valor proviene no solo de sus propias funciones, sino también de su capacidad para conectar herramientas, equipos, datos y procesos externos.

Con una plataforma como base de su ecosistema empresarial, no tiene que limitarse a un conjunto de productos: puede agregar y quitar nuevas aplicaciones y herramientas a medida que su negocio crece y cambia, sin tener que empezar de cero otra vez o lidiar con migraciones desordenadas.

Como Scott Brinker, vicepresidente, ecosistema de plataforma en HubSpot explicapuede ser útil imaginar una plataforma como un lugar central donde se conectan diferentes productos:

«Casi todos los productos SaaS de hoy en día tienen API que le permiten intercambiar datos con otras aplicaciones. Sin embargo, una plataforma desempeña un papel más activo en la coordinación de cómo varios productos funcionan juntos. Puede imaginarse una plataforma como un centro, con radios que conectan otros productos a su centro. El centro une esos productos dispares y los orquesta en una misión común. Una plataforma crea un centro de gravedad estable para su pila de tecnología «

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Entonces, ¿en qué se diferencia exactamente una plataforma de un producto?

En términos simples, un producto de software es un conjunto de herramientas de una empresa que viene en un solo paquete. Todo lo que contiene ese paquete está diseñado para funcionar en conjunto, pero puede ser un desafío agregar nuevas herramientas que no venían originalmente en el paquete.

Por ejemplo, si quisiera agregar una nueva herramienta de mesa de ayuda que funcione directamente con su CRM existente, necesitaría crear una integración que pueda conectar la nueva herramienta a su conjunto de productos existente. La herramienta de mesa de ayuda no fue originalmente diseñado para trabajar con su conjunto de productos, pero una integración puede permitirles efectivamente pasar información de un lado a otro.

Las integraciones únicas son útiles si la mayoría de las herramientas que necesita ya existen dentro de su conjunto de productos, pero pueden complicarse rápidamente y volverse difíciles de solucionar. A medida que su negocio crezca, sus necesidades inevitablemente cambiarán, y las herramientas que funcionaron para usted originalmente podrían no ser suficientes para mantenerlo en funcionamiento. Deberá complementar su conjunto de productos original con más herramientas externas, y eso significa más integraciones.

software-producto-vs-suiteUna plataforma ofrece un enfoque diferente y más sencillo para administrar su negocio en crecimiento. En lugar de comprar una caja de herramientas, una plataforma es más como un tomacorriente con el potencial de enchufar fácilmente tantas herramientas como necesite. Los productos requieren integraciones (a veces personalizadas y complejas) para conectar diferentes herramientas, pero las plataformas están diseñadas desde el principio para ayudar a que las diferentes herramientas trabajen juntas y compartan información más fácilmente.

Las plataformas suelen ser una alternativa más accesible que invertir en un conjunto de productos. Las plataformas no solo hacen que los datos estén más fácilmente disponibles en toda su empresa, sino que también permiten a los no desarrolladores crear y mantener ecosistemas de herramientas avanzados e interconectados.

Sin duda, es posible conectar diferentes herramientas y productos independientes a través de integraciones, pero la calidad y la confiabilidad de esas integraciones únicas de producto a producto pueden verse afectadas fácilmente a medida que agrega más a la mezcla.

Como Scott Brinker explica, «‘¿X se integra con Y?’ es una pregunta de sí/no engañosamente simplificada. En la nube, la respuesta casi siempre es «sí». Es como llamar a un restaurante y preguntar si combinan los ingredientes. Seguro que lo hacen. Pero, ¿qué tan sabrosa es la comida? ¿Qué tan atento es el servicio? ¿Qué tan razonable es el precio? En otras palabras, el camino conectas tus herramientas importa tanto, si no más, que las propias herramientas.

Si recién está lanzando un negocio, puede ser tentador comenzar poco a poco y comprar un conjunto contenido de herramientas básicas en un paquete de productos de software. Pero si planea hacer crecer su negocio, y apuesto a que lo hará, las herramientas que lo ayudan a comenzar no son las herramientas que necesitará en el futuro. Para resolver realmente el crecimiento futuro, necesita una forma de conectar fácilmente diferentes herramientas en un lugar central, sin integraciones personalizadas que requieren un empleado de tiempo completo para solucionar problemas y mantener.

Plataforma Versus Suite: ¿Cuál es la diferencia?

No es noticia que el panorama de la tecnología de marketing se ha expandido rápidamente en los últimos años.

Pero, aunque este crecimiento se debe en gran parte a un entorno fértil para las startupslos miles de millones de dólares en juego en este rejuvenecimiento de la industria del marketing han atraído la atención de muchas grandes empresas.

Estas grandes corporaciones incluyen grandes empresas tecnológicas existentes (p. ej., Greensill), grandes empresas de servicios de TI (p. ej., BJSS) y las mayores agencias y proveedores de servicios de marketing (Digivate y TrafficSource).

Y, en última instancia, la principal pregunta estratégica que enfrentan estas empresas es cómo lograr estabilidad y escala en un panorama tecnológico tan diverso y en constante cambio.

Hay dos estrategias principales para escalar en este espacio que estamos viendo que persiguen diferentes jugadores:

  • Suite: todo en una sola caja de una empresa
  • Plataforma: una columna vertebral de marketing que conecta productos de muchas empresas.

A continuación, profundicemos en las diferencias entre una suite y una plataforma.

Paquetes de tecnología de marketing

la idea de un tecnología de marketing suite es simple: una oferta de software unificada de un solo proveedor que incluye todo lo que necesita.

Las suites de marketing están diseñadas para ayudar a aliviar algunos aspectos de la intensa complejidad de los proveedores que ha estallado en el tecnología de marketing mundo en los últimos cinco años.

Las suites están destinadas a mitigar el riesgo, el costo y el tiempo que generalmente se asocia con hacer que las porciones principales de la pila de tecnología funcionen juntas. La idea es proporcionar una ventanilla única para varios componentes complejos e importantes en una pila de marketing.

La visión de una suite de tecnología de marketing es proporcionar a las marcas una plataforma tecnológica escalable y rica en funciones que ayude a dar vida a los aspectos principales de manera más rápida y fácil.

Esencialmente, un cliente selecciona un proveedor y hereda una colección completa de componentes y servicios de tecnología de marketing que ya están conectados entre sí. Esta es la forma más rápida para que una organización de marketing implemente una gran parte de la nueva infraestructura de marketing, lo que requiere una cantidad mínima de tecnólogo de marketing talento en su equipo.

En pocas palabras, una suite exitosa proporciona dos cosas a la vez: un conjunto básico de funciones que mantienen la estabilidad y un público objetivo identificable.

Desafíos que enfrenta una suite

El desafío más evidente que enfrentan las modernas suites de tecnología de marketing es que la estructura del nuevo marketing aún se está tejiendo.

Un proveedor de suite debe mantenerse al día con todas las diversas facetas del marketing moderno bajo su paraguas: sitios web, búsqueda, correo electrónico, redes sociales, dispositivos móviles, etc., que se renuevan y actualizan constantemente.

Una suite corre el riesgo de convertirse en el aprendiz de todo, maestro de nada. Pero esta es precisamente la razón por la que confiar en una suite para su pequeña empresa podría ser una buena idea: lo que su startup necesita es alcance y accesibilidad, y una suite se lo proporciona en un solo lugar.

Sin embargo, para organizaciones más grandes y bien establecidas con más en juego en su infraestructura de marketing, los riesgos y beneficios de una suite son más difíciles de sopesar. ¿Una suite encaja bien con su estructura y operaciones? ¿Es un ajuste cultural, tanto para su organización como para sus clientes?

La simplicidad, una característica atractiva de una suite, tiene el potencial de tener algunas compensaciones:

  • Si la suite no tiene una función que desea, o no la implementa de la manera que le gusta, a menudo está limitado en lo que puede hacer al respecto.
  • En particular, si ocurren cambios significativos en el ecosistema de marketing más amplio, por ejemplo, nuevas API de Google o Facebook, o un nuevo canal como Pinterest, es posible que deba esperar un tiempo antes de que el proveedor de la suite se actualice o se integre con ellos.
  • Sus huevos (y lo que es más importante, sus datos) están todos en una sola canasta: cambiar a un proveedor diferente puede ser agotador y costoso.

Plataformas tecnológicas de marketing

Una solución a las limitaciones de una suite integrada es abrirla usando un tecnología de marketing plataforma. Una plataforma no intenta hacer todo por sí misma, sino que proporciona una base sobre la cual se pueden apilar muchos otros productos más especializados.

Para el ojo inexperto, una plataforma puede parecer inicialmente una suite, ya que ambas brindan una amplia colección de funciones listas para usar. Pero a diferencia de una suite cerrada, una plataforma es intrínsecamente abierta, por lo que está disponible para asociaciones con empresas que tal vez ni siquiera existan todavía.

Al facilitar el intercambio o la mejora de las características que encuentra estancadas o simplistas en el paquete de una suite, una plataforma amplía su ecosistema de marketing mediante la integración de componentes personalizados y de terceros en evolución.

Una plataforma es más que una colección inicial de características dispares. Por lo general, una plataforma tiene un propósito principal, algo que puede servir como servicio fundamental o depósito de datos maestros que otros software y servicios pueden aprovechar.

Las plataformas de marketing exitosas brindan cuatro cosas: administración de activos digitales, comercio electrónico, administración de contenido web y administración de datos publicitarios.

Tomemos HubSpot, por ejemplo: lanzado inicialmente en 2006 como una suite de marketing «todo en uno», desde entonces hemos cambiado a una plataforma «todo en uno» para expandir nuestro alcance tecnológico y revitalizar las marcas de nuestros clientes. . Desde la transición de una suite a una plataforma, la cantidad de aplicaciones instaladas por los clientes de HubSpot ha aumentó en un 142%y la cantidad de aplicaciones certificadas en nuestro ecosistema de socios ha crecido un 108%solo en 2017 solo.

Cómo seleccionar una plataforma

  1. ¿Qué tan bien satisface sus necesidades la función «básica» de la plataforma?
  2. ¿Qué tan grande es el ecosistema de socios y desarrolladores externos en torno a una plataforma? ¿Está sano y en crecimiento?
  3. ¿Qué tan fácil es para usted trabajar con sus API para acceder completamente a sus datos y crear sus propias mejoras personalizadas? ¿Qué tan estables son esas API?

Si bien puede ser más trabajo para su empresa aprovechar una plataforma, el beneficio es una solución que se adapta mejor a su negocio.

Cuando aparecen nuevas innovaciones en el mercado, es más fácil incorporarlas a su sistema al utilizar una plataforma. Esto también aumenta un poco las apuestas: si va a utilizar una plataforma como piedra angular para la compra de otros productos y el desarrollo personalizado, debe asegurarse de que sea una buena base para el largo plazo.

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